Cozumel Reefs

The best Dive and Snorkel Sites

Cozumel Coral Reefs: Fascinating Underwater World

Das Korallenriff auf Cozumel ist nach dem Great Barrier Riff das zweitgrößte Barrier-Riff weltweit. Damit ist es das größte Riff des atlantischen Ozeans und beginnt im Norden von Yucatan bei der Insel Contoi. Von dort erstreckt es sich über die gesamt Küste im Südosten von Mexiko, Belize und Guatemala bis hin zur Bay of Islands in Honduras. Das faszinierende Riffsystem beheimatet über 500 Fischarten und 60 Steinkorallenarten.

Das als mesoamerikanische Riff  bekannte System besteht aus Atollen, Riffen, Lagunen und Seegraswiesen. Verschiedene Nationalparks schützen Teile des großen Korallenriffes. Beispielsweise kümmert sich der Nationalpark Arrecifes de Cozumel mit verschiedenen Projekten um die Korallen-Riffe auf Cozumel. Fast die ganze Insel Cozumel ist von Korallenriffen umgeben. Dabei verläuft das Cozumel Riff paralell zur Küste und ist leicht mit dem Boot zu erreichen.

The best Cozumel Excursions
Cozumel Reefs: Snorkeling

Cozumel Snorkel Tour

The best Cozumel Coral Reefs

Cozumel Reefs: Diving

Cozumel Diving

The best Cozumel Coral Reefs

Cozumel is considered one of the best diving and snorkeling areas in the world. Already Jacques Cousteau discovered on his dives in the sixties the beauty of the coral reefs on Cozumel. Since then, thousands of water sports enthusiasts come every year to dive at the fabulous Cozumel reefs or discover the underwater world of Cozumel on a snorkeling tour.

Cozumel Excursions

Unique fish and colorful coral reef on Cozumel

Coral Reefs Cozumel: Turtle

Coral Reefs Cozumel: Turtle

Taucher und Schnorchler aus aller Welt kommen nach Cozumel, um den Fischreichtum und die bunten und  intakten Korallen zu bewundern. Denn an den wunderschönen Cozumel Korallen-Riffen leben viele geschützte Meereslebewesen. Einige davon gibt es nur in diesem Teil der Karibik. Dazu gehört zum Beispiel der blau-weiß gestreifte Korallen-Krötenfisch mit seinen gelben Flossen.

Am Cozumel Korallen-Riff lassen sich vier der sieben weltweit existierenden Arten von Meeresschildkröten finden. Dazu gehören die Grüne Schildkröte, die Echte und die Unechte Karettschildkröte und die Lederrückenschildkröte. Besonders während der Saison zwischen Mai und September kommen weibliche Schildkröten von den Cozumel Korallen-Riffen an Land und vergraben ihre Eier im Sand. Deshalb sind einige Strände zu dieser Zeit besonders geschützt.

Weitere faszinierende Lebewesen wie Adlerrochen (Dezember bis Februar), Ammenhaie, Bullenhaie (Dezember und Januar), aber auch Mantas und Walhaie (Juni bis September) leben im mexikanischen Teil des Korallen-Riffes.

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Eagle rays, turtles, nurse sharks and the splendid toadfish are major attractions of the Cozumel Reef.
The best snorkel equipment
Cozumel Reefs: Full Face Mask

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Schnorcheling in Cozumel

Snorkeling in Cozumel Reefs: Go Pro

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The coral reefs of Cozumel in the south

Devil’s Throat and Punta Sur with Cathedral (90 – 120 feet)

Cozumel reefs: Formations

Devil’s Throat on Cozumel: Reefs in the south

Ganz im Süden der Insel liegen die Cozumel Riffe des berühmten Devil’s Throat und Punta Sur. Der ‚Rachen des Teufels‘ ist ein spektakulärer Tunnel, der sich von 38 Meter auf 30 Meter hinzieht. Durch die Tiefe und die Höhlen ist ‚Devil’s Throat‘ nur für erfahrene Taucher mit sehr guter Tarierung und kontrolliertem Luftverbrauch geeignet.

Teil vom südlichen Korallen-Riff auf Cozumel ist auch die ‚Cathedral‘, ein spektakulärer Raum unter Wasser. Die Felsen erinnern an die langgezogenen Fenster einer Kathedrale. Daher der Name. Aufgrund der Tiefe lassen sich die beiden Tauchgänge im Süden nicht miteinander verbinden. Wir betauchen daher entweder Devil’s Throat oder Punta Sur.

Cozumel Coral Reefs: Colombia (17-35 meters)

Nurse shark on Cozumel reef Colombia

Nurse shark on Cozumel reef Colombia

One of the most breathtaking reefs on Cozumel is Colombia. Here divers find cavesswimthroughs and a steep wall, all surrounded by completely healthy corals. Be careful when the currents are strong. Then you are better to stay inside the wall, which is also a spectacular dive.

Like almost every Cozumel reef, Colombia has a shallow part between 15 – 30 feet. This part of the Colombia reef on Cozumel is perfectly suitable for snorkelers. Also new divers are taken to the shallow part of the Colombia reef for training dives.

Cozumel Reef: Palancar (10 – 30 meters)

Eagle ray on Cozumel reefs

Eagle Ray on Cozumel reefs Palancar reef

The very famous, more than 1,5 miles long Palancar reef consists of various dive sites. Many 2 tank excursions start their first dive in the Palancar reef on Cozumel because the currents are less strong than further south.

Well known are the dive sites; Palancar Bricks, Palancar Caves, Palancar Horseshoe, Palancar Gardens, Francesa and Dalila. All those Cozumel reefs are completely different. This demonstrates how large and diverse this area is. While Palancar Caves has beautiful caves and swimthroughs, Palancar Gardens and Francesa are magnificent tunnel systems under the reef.

The shallow part of the Palancar reef on Cozumel is just perfect for snorkeling. Discover abundant fishs, sometimes turtles or even a nurse shark, and during the season eagle rays can be seen from the surface.

<h4″>Coral Reefs Cozumel: Paso de Cedral and Santa Rosa (10 – 27 meters)
Paso de Cedral Cozumel Coral Reefs
Nurse shark and moray eel on Cozumel reef Paso de Cedral

Wie bei den meisten Korallen-Riffen auf Cozumel hat Paso de Cedral eine Steilwand und etwas innerhalb davon das eigentliche Riff. Dabei sind beide Teile des berühmten Cozumel Riff Paso de Cedral reizvoll und völlig unterschiedlich.

Paso de Cedral ist einer der beliebtesten Tauchplätze von Cozumel. Vor allem die zahlreichen Grünen Schildkröten begeistern viele Taucher. Denn sie kommen zur Nahrungsaufnahme in die Nähe der Steilwand und sind dort vermehrt anzutreffen. Dabei werden sie oft von Kaiserfischen begleitet, die sich an den losgelösten Korallenstückchen laben.

Der Ammenhai und die grüne Moräne auf dem Bild bewohnen gemeinsam einen Felsüberhang am Ende des Riffes. Mit etwas Glück sind die beiden dort gleichzeitig anzutreffen.

Auch das Santa Rosa Riff auf Cozumel besteht aus einer Steilwand und dem inneren Korallen-Riff. Etwas ganz besonderes sind die faszinierenden Höhlenformationen in der stark abfallenden Steilwand. Das flache Santa Rosa Riff ist ein flaches und einfaches Riff. Es ist hervorragend zum Schnorcheln und für Tauchanfänger geeignet.

Yucab and Tormentas reefs on Cozumel (36 – 60 feet)

Seehorse Yucab Coral Reefs Cozumel

Sea horse on Yucab reef Cozumel

Like a highway full of corals the Tormentos reef follows Yucab. Both dive sites stretch for miles. If the currents are strong, divers can glide over the reefs without a single fin kick. On those days, both dive sites can easily combined into one single dive.

Various overhangs and holes are perfect lairs for creatures. Toadfishlobsters and huge crabs hide here. Sometimes nurse sharks sleep under overhanging rocks. Divers with very good eyes can look for seahorses during their season in October and Novermber.

Paraiso und Chakanaab reef on Cozumel (30 – 45 feet)

Toad fish on Paradaise reef Cozumel

Toad fish on Paradaise reef Cozumel

The Paraiso and Chankanaab reefs on Cozumel are two dive sites which are excellent for beginners. Only slight currents, colorful corals and a shallow reef make perfect conditions to discover living things. In various holes and shelters hide toad fishlobsters and all kind of small animals. Swarms of triggerfish create a fascinating background for these Cozumel reefs.

Paraiso is especially popular for night dives. The Caribbean Reef Octopus is active at night time and can be seen.

Cozumel reefs in the north

Barracuda reef on Cozumel (45 – 100 feet)

Barracuda at Barracuda reef Cozumel

Barracuda at Barracuda reef Cozumel

The northers dive sites of Cozumel are famous for their strong currents. The Barracuda reef on Cozumel has a steep wall and an inner reef. For the dive in the wall we take only very experienced divers. A little bit inside is the protected shallow reef. It is very suitable for beginners. Majestic corals create impressive scenery. During the winter season many eagle rays glide through the water.

The great barracuda lives in this dive site. Thus the name Barracuda reef. Here you will dive far away from other divers. Only few Cozumel dive shops go that far north.

Cantrell Wall reef on Cozumel (66 – 100 feet)

Eagle ray on Cozumel reefs

Eagle ray on Cozumel reefs

Between November and April, we will meet schools of graceful eagle rays in Cantrell Wall.

Because of the strong currents a certain level of experience in diving is required. It is a very impressive but demanding dive site.

Summary

  • Cozumel is located on the second largest barrier reef in the world
  • The Palancar Reef on Cozumel belongs to the famous dive sites
  • Eagle rays, turtles, nurse sharks and toad fish are among the special marine life on Cozumel

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